Шри-Ланка

Если вы отправитесь на отдых в тур на Шри-Ланку, вас поразят великолепные песчаные пляжи и пальмы, склонившиеся к теплым водам Индийского океана, просторные долины и живописные водопады, широкие реки и буйные тропические леса, богатейшая экзотическая флора и фауна — все это служит достойным фоном для величавых руин древних городов, свидетелей тысячелетней истории и культуры острова. Нельзя не отметить, что отдых в Коломбо делается еще более приятным из-за дружелюбия и гостеприимства всегда приветливых ланкийцев, что дополняет чарующую красоту острова с загадочным названием Шри-Ланка.
Остров Шри-Ланка богат первоклассными пляжами, современными отелями и массой древних
достопримечательностей. Развлечения — сплошь тихие-мирные: пикники, рыбалка и дайвинг.
Стиль отдыха на Шри-Ланке можно вкратце определить так: подальше от шума и суеты, поближе к морю и природе. Вряд ли в мире найдется более «неторопливая» страна, чем Шри-Ланка: здесь никто никуда не спешит, все наслаждаются жизнью — в том числе и обслуживающий персонал в отелях (к топовым заведениям, правда, не относится — там все бегают в мыле, чтобы ублажить постояльцев). Большинство достопримечательностей на Шри-Ланке природные, точно так же, как и большинство развлечений. Шумные дискотеки и дым коромыслом до утра здесь не в фаворе, а вот пикники на природе, рыбалка или барбекю на пляже — сколько угодно. Ну и дайвинг, само собой. Чем Шри-Ланка не может порадовать, так это близостью к нашей необъятной: перелет сюда длительный.

В целом же, определить человека, которому точно здесь понравится, очень просто. Во-первых, в его уже не первом загранпаспорте осталось мало чистых страниц. Во-вторых, он либо увлекается мировой культурой и историей (а древняя Шри-Ланка весьма богата на интересные памятники), либо — отчаянный морской сорвиголова, желающий, чтобы вдобавок к пальмам, песку и морю, под боком были и дайвинг-центр, и штаб-квартира серферов. В-третьих, он непременно будет коситься на вашу ароматную чашку чая. Ведь Цейлон, он же Шри-Ланка, снабжает четверть мира этим напитком.

Сердце страны — город Коломбо, где издавна сходятся важнейшие в регионе торговые пути. Это типичная азиатская столица: современный мегаполис и культурная сокровищница одновременно. Шум проспектов и безмятежность набережных, элегантность колониальной застройки и лаконичность небоскребов — все смешалось в один яркий микс. Главные достопримечательности города — религиозные памятники всех конфессий: собор Св. Люции, храм Св. Петра, мечеть Джами Уль Альфар, буддийский духовный центр Гангарамая, индуистские святыни Ганешан, Старый и Новый Катиресан.

Официальная ланкийская столица — не сам Коломбо, а его пригород с непроизносимым названием
Шри-Джаяварденепура-Котте.  Коломбо — лишь начало насыщенной экскурсионной программы. Канди — последняя столица древних правителей, признанный культурный центр острова, внесенный в Список всемирного наследия ЮНЕСКО.
Храм Зуба Будды, Летний дворец короля, величественные монастыри Малватте и Асгирия — здесь
действительно есть, на что посмотреть. Охраняются ЮНЕСКО и руины города Сигирия, возведенного на вершине одноименной горы еще в 5 столетии. До наших дней сохранились лишь королевский трон, галерея фресок и гигантские львиные лапы из камня — символ былого могущества.

Религиозный комплекс Дамбулла богат на археологические памятники, Полоннарува — настоящий музей под открытым небом с дворцами, статуями Будды и другими грандиозными сооружениями. Городок Нувара-Элия именуют «маленькой Англией»: в окружении домов с остроконечными крышами и ухоженными газонами легко забыть, что находишься в Азии. Но главная гордость здешних мест — невероятная природа с водопадами, долинами и горными пейзажами.

Островная Шри-Ланка манит туристов не столько древней историей, сколько великолепными
возможностями для пляжного отдыха. В Негомбо — ухоженное песчаное побережье и знаменитый на всю страну рыбный рынок. Курорт Маунт-Лавиния расположен недалеко от столицы, его пляжи популярны еще с колониальных времен. Ваддува ассоциируется с потрясающими пейзажами, Калутара — с целой палитрой спортивных развлечений. У Берувеллы мусульманское настроение, у Бентоты — романтичное и безмятежное. Хиккадува — центр притяжения для дайверов, Галле — для поклонников средневековой архитектуры: местный форт 17 века сохранился превосходно. В россыпи ланкийских курортов непременно найдется идеальное местечко для любого путешественника.
Климат на острове тропический, с сезонами прохождения муссонов. Практически 95 % всех осадков
выпадает в дождливый летний сезон с мая по конец октября, в основном в ночное время. В остальные месяцы довольно сухо, поэтому период с ноября до конца апреля — самый благоприятный для отдыха на Шри-Ланке. Температура воздуха практически не меняется и круглый год — +28…+30 °С, за исключением горных областей, где зимой холодает до +10 °C. Температура воды в среднем +26 °C.

С начала декабря до начала весны лучше отдыхать на юге (в районе Галле) и западе (в окрестностях Коломбо): там сухо и солнечно, тогда как на востоке вовсю бушуют дожди и ненастье. С мая по сентябрь больше всего осадков обрушивается на западную часть острова, посему в этот период разумнее выбирать курорты на восточном или северном побережьях. Кульминация туристического сезона на острове — новогодние праздники, когда соскучившиеся по теплу путешественники съезжаются сюда за радостями пляжного рая.
Шри-Ланка — страна с жарким климатом, во избежание желудочных инфекций и отравлений необходимо тщательно мыть перед едой руки, а также овощи и фрукты, купленные на рынке. Водопроводная вода для питья не рекомендуется: лучше использовать минералку и другие напитки фабричного розлива.

В Шри-Ланке находится 4 Национальных парка. На юге страны в провинции Ялла расположился
Национальный парк Рухуну. Здесь можно увидеть фламинго, пеликанов, бакланов, цапель, фазанов, диких
буйволов, слонов, леопардов, медведей, крокодилов и обезьян. Кроме этого, есть парки Виллату, Удавалаве
и Бундала. На территории страны находится крупнейший природный заповедник Азии Хабарана, а
расположенный на юго-западе Шри-Ланки заповедник Синхараджа — последняя сохранившаяся область первичного тропического леса на острове. Здесь произрастает более 60 % эндемичных деревьев, многие из которых занесены в Красную книгу. Кроме растений в парке охраняются редкие животные и птицы.

Дайверов всего мира Шри-Ланка привлекает разнообразием кораллов и необычных морских обитателей: рыбы-ангелы, мавританские идолы, рыбы-попугаи. С марта по апрель тут можно увидеть дельфинов и китовых акул. Но главная «фишка» дайвинга на острове — посещение подводных скал, гротов и затонувших кораблей. Для осмотра открыты около 20 погибших судов 19 и 20 веков на глубинах от 8 до 30 м. Это танкеры, пароходы, сухогрузы, торговые суда и даже современный грузовой корабль. Многие из них сохранились отлично, и при желании можно даже поплавать внутри.
Лучшие регионы для дайвинга на Шри-Ланке — южное, восточное и западное побережья. На западе
погружаются с января по март, самые интересные сайты сосредоточены вдоль берегов Негомбо, Бентоты и Берувеллы. В окрестностях первого — сразу три впечатляющих рифа: скалистые хребты, покрытые целыми садами из кораллов. На глубине до 18 м водятся мурены, рыбы-наполеоны, луцианы и прочие морские обитатели. Неподалеку, у полуострова Калпития, находится самый крупный в регионе Бар-риф, куда заплывают даже рифовые акулы. Дно Бентоты и Берувеллы — это причудливые по форме скальные образования, живописно раскиданные на разных уровнях глубины.