Тайланд

Что есть в Таиланде — вопрос риторический. Без преувеличения — все: первозданные пляжи на островах и угар дискотек, древние храмы и потрясающий подводный мир, гнездо разврата Паттайя и прекрасный Пхукет, кухня и шоппинг .
Изрядный туристический стаж и заслуженное реноме самого популярного направления Юго-Восточной Азии дают о себе знать: практически все, что в Таиланде можно сделать или показать туристам за деньги, там делается и показывается. С одной стороны — круто: в стране доступны самые разные варианты отдыха с пользой и удовольствием, от секс-туров и круглосуточного «угара» в местных барах и дискотеках до дайвинга на островах и поисков просветления в древних храмах. С другой — Таиланд, где все туристическое давным-давно поставлено на поток и на прочную коммерческую основу, уже ну никак не назовешь экзотикой. Однако, несмотря на кажущуюся массовость и открытость направления, экзотика в Таиланде все же есть. Просто она не всегда доступна приезжающим по путевке.
Многоликий Таиланд подстраивается под вкусы и ожидания каждого: кто-то найдет здесь спокойный отдых в окружении умопомрачительных пейзажей, кто-то насладится первоклассным шоппингом, кто-то пустится во все тяжкие и испробует все местные развлечения.

Столица королевства — Бангкок: азиатский мегаполис во всем своем великолепии. Сокровища древней восточной культуры прячутся на острове Раттанакосин. На территории Королевского дворца легко заблудиться, а в храмовом комплексе Ват-Пхо — потерять дар речи от размеров лежащего Будды. В 21 век возвращает прогулка по району Силом с его бесчисленными небоскребами, впивающимися в облака.

Бонусы к стандартной программе — экзотика в уличных кафе, покупки на Сиам-Сквер и веселье в ночных клубах.

Еще два крупных туристических центра расположены на севере королевства. В Чиангмае — сотни
монастырей и храмов, выглядящих весьма впечатляюще на фоне горных массивов, что окружают второй по величине город королевства. Чианграй тоже может похвастаться и красивой природой, и древней архитектурой. Именно в его окрестностях берет начало Золотой треугольник — колыбель тайской цивилизации у границ с Лаосом и Мьянмой. Поблизости расположен и город Канчанабури с его знаменитыми национальными парками.
Самый популярный курорт Таиланда — яркая Паттайя. Одно это название вызывает ассоциации с праздным досугом на берегу Сиамского залива и развлечениями на любой вкус. Здесь все для туристов: отели, кафе, магазины, массажные салоны, клубы и бары. Найдутся даже достойные внимания религиозные памятники: к примеру, Холм Большого Будды или Храм Истины. Но грязноватое море, переполненные пляжи и слишком уж развитая секс-индустрия зачастую отпугивают приезжих.
За пляжным отдыхом как в рекламе «Баунти» лучше отправляться на Пхукет. У каждого пляжа этого красивого острова — свой характер: Патонг — громкий и сумасбродный, Камала — тихая и идиллическая, Банг-Тао — роскошный и пафосный, Сурин — уютный и гостеприимный. Не менее популярное туристическое направление — остров Самуи: песок здесь радует белизной, море — прозрачностью, а сервис — относительной ненавязчивостью при достойном качестве. Лучшие пляжи — на восточном побережье, ценителям уединения рекомендуем юг и запад.
Пляжи Таиланда манят туристов со всего мира: идеальные пейзажи — море, пальмы и песок — становятся здесь фоном для самых разных активностей. Днем можно праздно загорать на побережье, прерываясь на дайвинг, виндсерфинг и тайский массаж, а с наступлением темноты — пускаться на поиски развлечений погорячее.

Дайвинг в Таиланде — одно из самых популярных развлечений. На востоке Сиамского залива можно
нырять хоть круглый год, на западе — с февраля по май, в Андаманском море — с ноября по май. В
морских водах в окрестностях Пхукета есть шанс увидеть самых диковинных обитателей. На Ко-Рача с января по март водятся китовые акулы и скаты манта. Риф Шарк-Поинт — место дислокации леопардовых акул (кстати, на удивление миролюбивых), скатов и мурен.

На Акульем рифе растут кораллы невероятных цветов: розовые, пурпурные и фиолетовые.

Отличное место для дайвинга в Краби — острова архипелага Ланта: лучше всего погружаться на пляже «Клонг-Конг». В заливе Ао-Нанг встречаются черепахи, моллюски и всевозможные рыбы, но наиболее впечатляюще выглядят подводные пещеры, хранящие множество тайн и загадок.

Есть в Андаманском море и другие удивительные острова — Симиланские. Людей здесь немного, потому морские обитатели не боятся опасности. Тут можно полюбоваться на китовых акул, голубых скатов и скатов манта, поплавать среди гранитных ущелий, разноцветных кораллов и стаек рифовых рыб — впечатления незабываемые.

На Самуи много дайверских отелей, школ и магазинов. Лучшие погружения — у острова Тао: в чистые, теплые воды заплывают черепахи, барракуды и рифовые акулы. Скала Ришелье неподалеку от национального парка «Сурин» знаменита подводным рифом, уходящим вглубь на 45 м. Еще здесь водятся китовые акулы, но главная опасность этих мест — мощные, изменчивые течения.

Достопримечательности Таиланда — бесценные 
сокровища азиатской культуры. Древние храмы,
монастыри, королевские резиденции поражают воображение размахом и величием. Изящные
архитектурные формы, монументальные скульптурные композиции, замысловатый декор — воплощение незыблемых восточных традиций. Многочисленные национальные парки страны — это бережно сохраненные уголки первозданной природы, в окружении которой так легко позабыть о повседневной суете и потерять ощущение времени. А всевозможные музеи с уникальными экспозициями дарят возможность заглянуть в прошлое королевства с многовековой историей и узнать все самое интересное о его современности.

В 86 км к северу от Бангкока расположены древняя столица Сиама и современный исторический парк «Аюттхая», знаменитый руинами древних храмов и развалинами дворца Банг-Па-Ин. К западу от Бангкока, рядом с городком Накхонпатхом, стоит самая большая в мире статуя Будды, 127-метровая Пра-Патхом-Чеди. Недалеко от городка Канчанабури находятся печально известные мост через реку Квай и «Дорога смерти», построенные военнопленными во времена Второй мировой войны. Рядом — знаменитый культурный центр «Сад роз», одна из лучших этнографических экспозиций страны, а также зоопарк и слоновий заповедник Сампхран.

Северный Таиланд, пока что мало «освоенный» туристами, является, между тем, местом зарождения тайской цивилизации и краем тропических лесов, водопадов, ярких национальных праздников, десятков древних городов и храмов. Например, в Чиангмае и его окрестностях находятся около 300 храмов и исторических памятников: Дои-Сутер-Шрине, Ват-Пра-Сингх, Ват-Чианг-Ман (самый старый монастырь в регионе), Пра-Сатанг-Ман с миниатюрными изображениями Будды, которым около 2000 лет, а также одна из святынь буддизма — стоящий на вершине горы в 16 км к северо-западу от Чиангмая храм Ват-Пра-Дои-Сутхеп.

Пожалуй, только в Таиланде можно за один день посетить заповедник дикой природы, салон массажа (тайского и не только), посмотреть эффектные шоу со слонами, змеями и крокодилами, а до кучи еще и полюбоваться древними храмами и пагодами. Кроме того, нельзя не упомянуть и другие, более активные развлечения: дайвинг, рыбалку, и танцы под открытым небом до утра, на которые съезжается молодежь со всего света. Веселиться в Таиланде умеют и любят.